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Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts han desarrollado un prototipo de cámara que en el futuro permitirá conseguir fotografías mucho mejores con la cámara del teléfono móvil, independientemente de la cantidad de luz que haya en la escena.

Llamada “modulo camera” resuelve uno de los principales problemas que surgen al tomar fotografías al aire libre o cuando la iluminación no es uniforme, cuando unas partes de la imagen salen muy oscuras mientras que otras, las zonas más luminosas y brillantes, salen demasiado claras e incluso en blanco, sin imagen.

Aunque actualmente los sensores son capaces de lidiar con numerosas situaciones “difíciles” de iluminación, evitar esta sobreexposición resulta complicado y a veces es imposible incluso para fotógrafos experimentados. Un ejemplo clásico sucede al retratar a alguien que está en la nieve o bajo una sombrilla en la playa.

Este problema se debe a que mientras la cámara “espera” a que terminen de llegar suficientes fotones procedentes de las zonas más oscuras de la imagen —el rostro del sujeto en el ejemplo anterior— el torrente de luz procedente de las zonas más iluminadas —como el cielo o la arena de la playa— excede la capacidad del sensor que se ve desbordado, causando que los fotones que siguen llegando se rebosen y se pierden del mismo modo que sucede al seguir echando agua en un vaso que ya está lleno.

Hasta ahora, el HDR es la técnica que resuelve esto en parte y, sobre todo, que lo resuelve fácilmente, “para todos los públicos“. Con el HDR, al hacer una fotografía, la cámara en realidad toma dos o tres o varias fotografías. Ninguna de ellas es del todo buena por separado, pero al combinarse el resultado es una imagen en la que tanto las zonas más oscuras como las zonas más brillantes se muestran correctamente. Sin embargo, el HDR no es del todo efectivo y suele producir artefactos y efectos en la imagen, especialmente cuando se fotografía a personas o en movimiento.

El prototipo “modulo camera” en cambio corrige el problema de la sobreexposición realizando una única fotografía. Para para evitar que en las zonas luminosas la mayor cantidad de luz exceda la capacidad del sensor, utiliza un algoritmo que monitoriza la entrada de los fotones y detecta cuándo el sensor está a punto de llenarse.

En ese momento, cuando el sensor está lleno, la cámara comienza a “desaguar” fotones para evitar que el sensor se rebose y mantener dentro los últimos fotones recibidos, guardando un valor promedio, pero evitando que esa información se pierda, que es la causa de que en una fotografía haya zonas blancas o “quemadas“.

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Nacho Palou

Mi afición a la tecnología se convirtió en profesión y ahora escribo sobre ella en Microsiervos.com y en otros blogs y medios.

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