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Google ha anunciado en su blog una mejora en los populares Google Maps que incorporan todos los teléfonos Android y consistente en una nueva función que permite utilizarlos “sin conexión”. Esta idea ya se comentó en una conferencia a principios de año.

El funcionamiento de los mapas sin conexión es muy simple: el usuario busca un lugar o selecciona una zona en la pantalla y activa la función Descargar Mapa (Download). Google envía entonces al dispositivo toda la información necesaria para que se pueda utilizar casi como la versión online, pero sin transferir ningún dato ni por tanto requerir conexión o gasto en la tarifa de datos.

La función de posicionamiento GPS funciona como siempre –pues llega directamente desde los satélites– pero todo lo que haya que hacer con la información del mapa está guardado en la memoria del terminal. La transferencia del conjunto de mapas con todos los datos se hace previamente vía WiFi, de modo que no se consuma la tarifa de datos que se tenga contratada. Elegir, descargar unos pocos MB y listo.

Entre los datos que se descargan están naturalmente el callejero y la información visual de los mapas, de modo que se pueden buscar calles y calcular rutas. También se incluye la información de muchos lugares emblemáticos: monumentos, parques… Y la de comercios y lugares de entretenimiento, especialmente restaurantes y tiendas. De muchos de ellos pueden consultarse incluso algunas de las valoraciones que los clientes han dejado en Internet.

Los mapas descargables también permiten realizar la navegación con el coche, de modo que son útiles en todo tipo de circunstancias: lugares sin cobertura móvil, cuando las tarifas de conexión son excesivas o simplemente demasiado lentas o inestables. Se pueden usar al ir sin cobertura en el metro, en túneles o en mitad del campo. Aunque esta versión de los mapas no necesita la conexión para nada, si el terminal encuentra una puede configurarse para que intente utilizarla –por ejemplo para consultar el estado del tráfico los transportes públicos.

Esta nueva versión de Google Maps llegará en breve automáticamente, aunque todavía se desconoce si funcionará a nivel global o a diversos niveles país por país, como a veces sucede.

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Alvy

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100% geek y aficionado a la ciencia, la tecnología y a escribir.

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